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新的斯皮策形象:银河生命之轮闪耀在红外线中

发布时间:2018-05-16

em来自斯皮策太空望远镜的新发布图像显示星系NGC 1291,位于Eridanus星座大约3300万光年远处。 / em

它可能看起来像一个轮辐轮,甚至像虚构电视节目中的“Xena”等战士所使用的“Chakram”武器,但这个环状星系实际上是一个拥有辉煌生活的广阔地方。美国宇航局斯皮策太空望远镜最新发布的图像显示了NGC 1291星系。虽然这个星系相当古老,大约有120亿年,但它标志着新生恒星点燃的不寻常环。

弗吉尼亚州夏洛茨维尔国家射电天文观测台的Kartik Sheth说:“星系的其余部分已经成熟。” “但外环刚刚开始用星星点亮。”

NGC 1291位于Eridanus星座约3300万光年远的地方。这就是所谓的禁止星系,因为它的中心区域是由一长串恒星控制的(在新图像中,酒吧在蓝色圆圈内,看起来像字母“S”)。

该条形成早期的星系历史。它搅动物质,迫使恒星和气体从原来的圆形轨道变成大的非圆形径向轨道。这会产生共振 - 气体被压缩并触发形成新星的区域。我们自己的银河系有一个酒吧,虽然不像NGC 1291那样突出。

Sheth和他的同事们忙着试图更好地理解像这样的恒星如何塑造星系的命运。在一个名为Spitzer星系星系结构或S4G的计划中,Sheth和他的科学家小组正在分析当地附近3000多个星系的结构。这束最远的星系位于距离我们约1.2亿光年的地方 - 与广阔的空间相比,实际上是一箭之遥。

天文学家正在记录结构特征,包括酒吧。他们想知道有多少本地星系有酒吧,以及星系中可能影响酒吧形成和结构的环境条件。

“现在,借助斯皮策,我们可以测量棒结构内物质的精确形状和分布,”Sheth说。 “酒吧是宇宙进化的天然产物,它们是星系内骨骼的一部分。检查这些骨骼为他们过去的僵化线索提供了一个独特的观点。“

在斯皮策图像中,较短波长的红外光被指定为蓝色,而较长波长的光被指定为红色。银河系中央隆起区出现蓝色的恒星年龄较大;大部分天然气或制造明星的燃料早已被前几代恒星所使用。当年轻的星系和富含气体时,恒星棒将气体带向中心,形成星体

随着时间的推移,随着燃料耗尽,中心区域变得静止,恒星形成活动转移到星系的郊区。在那里,由中心棒引起的螺旋密度波和共振有助于将气体转化为恒星。在这里看到的红色外环就是这样一个共振区域,在这个区域,气体已经被捕获并引燃成星形狂热。

美国宇航局喷气推进实验室,加利福尼亚州帕萨迪纳,负责管理美国国家航空航天局科学任务局的华盛顿斯皮策太空望远镜任务。科学行动在帕萨迪纳加利福尼亚理工学院的斯皮策科学中心进行。航天器的运行基于位于科罗拉多州利特尔顿的洛克希德马丁太空系统公司。数据存档在位于加州理工学院红外处理和分析中心的红外科学档案库中。加州理工学院为NASA管理JPL。

来源:惠特尼克拉文,喷气推进实验室

图片:NASA / JPL-Caltech